北条 氏康(ほうじょう うじやす、1515年-1571年10月21日),是日本战国时代的武将、大名,以杰出的军事及政治才能闻名于世;世称“左京大夫”、”相模守“(律令制官位)。他是后北条氏第三代当主。

 北条氏康

1515年(永正12年)以后北条氏第二代当主北条氏纲的嫡男,诞生于小田原城;母亲为氏纲的正室“养珠院”;幼名“新九郎”。

在氏纲领导下,北条家在关东地方的影响力迅速扩张,取代扇谷上杉家,支配武藏大半领地,并进出甲斐郡内地方及总州国境。

1530年(享禄三年),氏康于小泽原之战初阵,击败扇谷上杉家当主上杉朝兴;嗣后于1535年(天文四年)甲斐山中合战(对抗甲斐守护武田信虎)。

在1536年(天文五年)以后,由于今川家家督之争(花仓之乱)的影响,今川家新当主义元改采与武田信虎合作的战略;北条家则因相甲国境、富士川以东领地等争端,转而与骏甲同盟敌对(河东之乱),逐渐陷入四面受敌的危局。

1541年(天文十年)氏纲故世,氏康延续父祖的战略方针,领导北条家持续在关东方面扩大势力。

 北条家势力版图

1545年(天文十四年)氏康为河东之地出兵与今川军对阵之际,关东管领山内上杉家当主上杉宪政,联合上杉朝定及关东公方足利晴氏,集结号称八万大军,包围仅有三千北条军驻守的河越城。

通过甲斐新国主武田晴信(日后的“信玄”)的斡旋,氏康以放弃河东之地为条件与今川义元和解,从而得以回师关东,全力对抗足利上杉联军。

1546年(天文十五年)氏康亲率八千军势驰援河越城,与守将北条纲成协同展开夜袭,一举击溃军心涣散的足利上杉联军,甚至击毙上杉朝定,致使扇谷上杉家绝嗣而亡。

 河越夜战

河越夜战北条军以绝对劣势之兵力取得全胜,被誉为“日本战国三大奇袭战”之一;此役之后,北条家不仅支配武藏全境,并攻入上野境内,迫使上杉宪政逃离居城平井城,流亡他国。

1554年(天文廿三年)出兵下总,控制自1455年享德之乱以来关东公方的驻在地古河御所,逼退足利晴氏,代之以由“芳春院”所出的次男义氏;以其为傀儡,氏康树立了北条家关东霸主的地位。

同年,利用今川义元出兵三河,趁隙攻入骏河,与今川及武田援军对阵。然而,通过今川家重臣太原雪斋的仲介,氏康与今川义元及武田晴信于善得寺会商,终以迎娶晴信之女(黄梅院)为嫡男氏政正室,及将其女(藏春院)嫁与义元嫡男氏真做为正室等条件,成立了“甲相骏三国同盟”。

此会盟奠定了东海道三国鼎立的稳定局面,氏康也因此专注于经济发展及家规,永禄二年(1559),制定“小田原众所领役帐”;同年把家督之位让予长子氏政,退至第二线,称为“御本城大人”,仍然主理大事。

三国同盟成立后,氏康加紧关东支配的步伐,与里见义尧争夺上总领地;然而1555年(弘治元年)三浦三崎之战,北条水军败于里见水军,氏康在房总半岛的扩张受挫。1557年(弘治三年),足利晴氏的嫡男藤氏趁机起兵反抗北条家,结果失败,流亡他国。

1559年(永禄二年)将家督之位让予氏政,隐居于小田原城,被家臣称为“御本城様”,仍掌握家中军政大权。

 北条氏康

永禄三年(1560),今川义元于桶合间奇袭战被讨死,今川氏领地渐为武田信玄及松平元康所吞。

正当氏康想趁机拿下骏河之际,受关东管领上杉宪政所托的长尾景虎于永禄四年(1561)攻打小田原城,关东大名闻讯纷纷来投,长尾势势如破竹,快速到达小田原城。

氏康多番研究景虎的战法,决定全军死守小田原,准备两年的粮食,并加强防御工事,等候景虎之临;氏康更请武田信玄出兵上野牵制景虎以争取时间。

 今川义元

关东大名闻讯被吓坏不敢前进,景虎再三命令下,才正式围攻小田原,但当时已俨如一座峻山,难以攻破,加上上杉势远来疲累,粮草补给也十分困难,十五日后,景虎望着小田原叹然退兵,到鎌仓继任关东管领,然后撤回越后,据说谦信曾叹道:“北条氏康真不是浪得虚名!”

永禄七年(1564),氏康于国府台之战大破里见义尧、义弘,关东大名再度降伏于小田原之下。

永禄十二年(1569),氏康与谦信和睦,达成“相越同盟”。

同年十月,武田信玄因相越同盟转攻小田原城,武田军来势汹汹,氏康命令全军退守笼城,纵使信玄大骂大嚷,耀武扬威,但氏康仍然休闲自得与臣下下将棋,氏政见此大表愤怒,以为氏康怯怕武田“风林火山”之势。

围城半月后,武田信玄以为氏康惧怕不出,轻描淡写的退兵,氏康闻讯后愤翻棋盘,大喝道:“吾等就在此时把多日之悔恨尽情发泄吧!吾等一定要让那武田小子毕生难忘,令他知晓我北条之力量!”

 武田信玄

氏康遂亲率兵马追击武田信玄至甲斐边境才撤离,此战令武田信玄狼狈不堪,叹道:“相模之狮真的名不虚传!”信玄也从此再不敢轻言进攻相模。小田原城也被称为“天下第一坚城”。

元龟二年(1571)十月三日,一代智将北条氏康于小田原城病逝,享年五十七岁,生前叙任从五位下相模守,死后氏政遵守其与甲州亲善的遗训。但由于氏政才智平庸,向为氏康所担心。

虽然长筱之战后,北条与德川家康瓜分武田领地,但随着本能寺之变后,丰臣秀吉快速掌握天下,开始指向不肯臣服的北条氏政、氏直父子。

天正十八年(1590)一月,二十万大军包围小田原城,氏政想重施父亲的故技,全兵退守笼城,但事与愿违,由于北条氏邦投降,防线崩溃,七月全城投降,氏政、氏照被秀吉迫令切腹,氏直在德川家康求请下流放高野山。

叱咤关东百年的北条从此灭亡,“天下第一坚城”的小田原城终为秀吉所有。

值得一提的是氏康的教子能耐,氏康有子七人,但从无争嗣的问题,连以性情激烈出名的次子氏照,都忠心的辅助氏政。

其实后北条百年来,都无如伊达天文大乱或上杉御馆之乱的争嗣乱事(早云、氏纲都只有两、三个儿子),乃是日本战国史上的唯一,说明氏康的智谋可谓内外兼备,诸子的团结足可媲美萨犘岛津四兄弟,实在是氏康之教育了得之功。

另外,史家对氏康的评价都近乎完美,氏康不仅是军事、政治及外交之能手,他的文才、和歌艺术也是继承至北条家(如北条幻庵)的优良传统而名重关东,“文武相兼之武将”、“关东唯一的名将”等史家评价实是当之无愧。